Chaya Arbiv: ‘Ik vertrok alleen naar Israël op mijn 15e’

chaya arbiv 3
Geschreven door:
Deel deze post:
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on email
Share on twitter
Lees ook:

De Joodse Chaya Arbiv uit Chigago ging in 2012 in haar eentje naar Israël om daar naar school te gaan. Ze liet alles achter zich, om een nieuw bestaan in Israël op te bouwen. Lees hier haar verhaal!

Naar Israël

Aankondigingen schalden door de luidsprekers; mensen duwden ons voorbij om bij hun vluchten te komen. Ik heb het niet gemerkt. Ondanks de drukte en het lawaai om ons heen op het vliegveld, kon ik me alleen maar op mijn gezin concentreren. Het was 28 augustus 2012 en ik stond op het punt om naar Israël te verhuizen. Alleen. Tot op dat moment had ik in een veilige en comfortabele Joodse gemeenschap in Chicago gewoond. Ik was omringd door mensen die eruitzagen en handelden zoals ik, mensen die dezelfde taal spraken en dezelfde overtuigingen hadden. Het was moeilijk voor te stellen dat ik mijn gemeenschap zou verlaten, vooral omdat ik nog nooit aan verhuizen had gedacht.

Dat veranderde allemaal toen ik hoorde over Naale, een programma dat Joodse tieners gratis middelbare schoolonderwijs geeft in Israël. Op de een of andere manier voelde ik dat ik dit moest doen. Dat was moeilijk uit te leggen aan andere mensen. “Waarom wacht je niet tot na de middelbare school?”, vroegen sommigen me. Anderen konden überhaupt niet begrijpen waarom Israël me zo aantrok. Mijn redenering was dat ik uit de bubbel van mijn gemeenschap wilde gaan. Ik wilde een nieuwe cultuur ervaren en een leven proeven dat ik nog nooit had geleefd. Ik dacht ook dat wanneer ik uiteindelijk alijah zou maken (naar Israël emigreerde), het gemakkelijker zou zijn als ik al een beetje was ingeburgerd in het land.

Maar toen ik op het vliegveld naar mijn familie keek, leken het slechte redenen. Naar de andere kant van de wereld verhuizen leek geen noodzakelijke stap om iets anders te ervaren of om je voor te bereiden op het maken van alija. Ik had ook gewoon naar een zomerkamp in Israël kunnen gaan.

Lees hier alles over alija!

Mijn tegenstrijdige gedachten werden onderbroken toen een vertegenwoordiger van Naale me vertelde dat het tijd was om te vertrekken. Ik kreeg nauwelijks de kans om mijn familie nog een laatste keer te omhelzen voordat ik in een lange rij voor de douane werd geduwd. Ik keek nog één keer achterom, met tranen in mijn ogen, maar ik moest door. Ik zwaaide nog een laatste keer en sloeg de hoek om. Ze waren uit het zicht verdwenen.

Ik was 15 jaar oud en ik liet mijn oude leven achter me.

Op mezelf

Israëlisch worden kostte veel meer tijd en moeite dan ik eerst had verwacht. Ik viel op in alle opzichten. Ik kleedde me als een Amerikaan, had een Amerikaans accent en vroeg te beleefd om dingen. Hebreeuws leren spreken was nog het meest uit mijn comfortzone. Ik maakte steeds fouten en struikelde over mijn woorden. Ik kwam na schooldagen met hoofdpijn terug en bleef me afvragen wanneer ik de taal eindelijk door zou krijgen. Ik kon me niet voorstellen dat ik erin zou slagen een volledig gesprek in het Hebreeuws te voeren zonder het te verknoeien. Het leek zo onmogelijk ver weg.

Ik moest ook leren om mijn eigen boontjes te doppen. Ik had nog nooit mijn eigen was gedaan. Of de vloeren schoongemaakt. Of alles wat veel verder gaat dan het opruimen van de vaatwasser en sokken bij elkaar vinden nadat de was is gedaan. Voor het eerst was ik volledig verantwoordelijk voor mezelf. Ik moest mijn eigen doktersafspraak maken. Ik moest gastgezinnen bellen voor Shabbat, week na week, op zoek naar plaatsen om te verblijven.

Ik kon me niet voorstellen dat ik erin zou slagen een volledig gesprek in het Hebreeuws te voeren zonder het te verknoeien.

Het moeilijkste was dat mijn familie zo ver weg was. Ik wist altijd hoe laat het was in Chicago en wachtte tot ik ze kon bellen. Ik miste de steun van mijn ouders. Hoezeer het personeel van mijn middelbare school er ook voor me was, ze konden mijn ouders niet vervangen.

Ondanks de uitdagingen (of dankzij hen), veranderde ik ten goede. Naale nam me regelmatig mee op uitstapjes en wandelingen en liet me de schoonheid van Israël zien. Ik werd ontvangen door Israëlische families in het hele land, waar ik leerde over verschillende culturele gebruiken. Ook proefde ik eten waar ik nog nooit van had gehoord, zoals jachnun, petitim en injera. Ik ontmoette mensen van over de hele wereld: uit Zuid-Afrika, Nederland en Frankrijk en nog veel meer. En ik leerde dat veel van de Israëlische straattaal alleen maar woorden in het Engels waren die met een Israëlisch accent werden uitgesproken.

‘Ik wil naar huis’

Mijn eerste jaar in Israël was een avontuur. Maar om het vol te houden, herinnerde ik mezelf eraan hoeveel er de volgende dag te ondernemen en te ontdekken was. En ik zei tegen mezelf dat ik, als ik dat wilde, terug naar huis kon komen. Naar Chicago.

Pas in mijn tweede jaar in Israël werd ik echt op de proef gesteld. Het was de allereerste schooldag en ik was net terug van een heerlijke zomer in Chicago. Toen ik daar was, hoefde ik me geen zorgen te maken waar ik elke week Shabbat zou doorbrengen, of dat ik stom klonk als ik sprak. Terugkeren naar Israël was niet langer een glimmend nieuw speeltje, met avonturen om te beleven en ervaringen op te doen. Terwijl ik mijn slaapzaal rondkeek, de gezamenlijke badkamer die ik deelde met zeven andere meisjes zag en dacht aan het eten in de kantine dat ik smerig vond, verlangde ik naar het leven dat ik vroeger had. Ik speelde met het idee om gewoon op te geven.

Dat was toen ik mijn ouders snikkend belde. “Ik kan dit niet doen,” zei ik, happend naar adem door mijn gesnik. “Ik heb mijn jeugd opgegeven. En voor wat? Ik wil dit niet meer. Ik wil naar huis.” Mijn ouders luisterden meelevend en kwamen na een lange discussie met een oplossing: ik zou de hele vakantie in Israël blijven, tot het einde van Soekot (Loofhuttenfeest). Als ik nog steeds terug wilde naar Chicago, zouden ze voor mij een ticket voor de vlucht terug kopen.

Terugkeren naar Israël was niet langer een glimmend nieuw speeltje, met avonturen om te beleven en ervaringen op te doen.

Ik moest mezelf weer volhouden waarom ik naar Israël ben verhuisd. En verder, waarom ik zou blijven. Ik was er zeker van dat ik op de eerste vlucht terug naar Chicago zou zitten nadat Soekot voorbij was.

‘Ik ben thuis’

Het was Rosj Hasjana (Joods Nieuwjaar) dat doorslaggevend was om te blijven. Ik keek vol ontzag toe hoe het hele land veranderde. De winkels verkochten allemaal appels en honing, kerstkaarten en honingkoekjes. De bussen kondigden de komst van het nieuwe jaar op hun schermen aan. En iedereen bereidde zich voor op de vakantie. Ik had dit het jaar daarvoor ook al meegemaakt, maar was toen te overweldigd om het goed te kunnen waarderen. Maar in dat seizoen, mijn tweede jaar in Israël, voelde ik een enorm gevoel van vrede. Ik wist ineens dat ik op de juiste plek was. Ik was eraan gewend om in een land te wonen waar mijn religie een bijzaak was tijdens de kerstperiode. Maar in Israël was Joods zijn heel normaal.

Dat was het jaar dat Israël niet alleen een avontuur was, maar ook het land waar ik echt in woonde. Plots hielpen de zware uitdagingen me om te groeien tot de persoon die ik moest zijn. De taal die ik niet verstond werd toegankelijker, mijn Hebreeuwse en Engelse vocabulaire versmolten langzaam tot één taal. En de cultuur die ik zo verwarrend had gevonden, begon de mijne te worden. Ik kon niet langer zeggen dat toen ik terugging naar Chicago, ik naar huis ging.

Ik was al thuis.

Dit artikel verscheen eerder op de Joodse website Aish.com

Foto: Facebook

Chaya volgen op YouTube? Klik hier!

Isreality.